在 Teabox 买印度茶

今天想聊聊海淘,目标是茶叶。准确来说是散装茶叶(不要 judge 我啊喂,睡衣都有人海淘为啥散装茶叶不行……)。

去年写过一次在办公室买什么茶包的文章,大家反响热烈,过了好几个月都询问去哪里买这些茶,我后来都后悔没搞代 / 团购。可惜喜新厌旧的我,把这些茶包全部喝个遍之后,总觉得欠点什么。虽然 Mariage Frères 和 TWG 这类茶已经算是茶包中的良心,用的是全叶而不是碎叶(即传说中被碾得不行的 CTC 碎茶叶,比较适合用来加奶加糖喝),但,总觉得隔了这么一层棉布就阻隔了什么……

事儿心作祟后,我决定回归散装茶叶。斯里兰卡之光 Dilmah 除了出产平价茶包外,也有高端一点点的是出散装茶的,但因为之前已经试过就没有考虑。恰好当时朋友推荐我关注一家硅谷创业公司是卖印度茶的,就是今天聊的这家 Teabox 。

破坏性卖茶叶

还是先说点背景资料吧。我一直还挺喜欢喝阿萨姆和大吉岭的红茶的,风格有点异域,但又是相对容易被接受的味道,属于不太容易出错的类型。可是之前介绍过的茶包吊牌里,貌似没有什么一下能想起来的印度厂牌?

印度作为世界上第二大茶叶生产国(第一大显然是伟大母国),印度茶叶的美誉不差法国葡萄酒和苏格兰威士忌,但印度茶在世界的地位却远远不如后两者。印度一年出产高达 1.2 亿吨茶叶,其中的一亿都在本国国内被消费了。至于卖到国外的部分,很多还都不是印度人在打理,在四处宣传印度茶的,通常是为了多卖点品种的英国人、南洋人、美国人,总之是各种非印度人(星巴克前两年也颇在国内推荐过 Chai Latte 这款饮料,后来因为卖得不咋滴就不再卖了,现在的红茶拿铁只提供英式和伯爵两种口味)。

MF 出的大吉岭茶

买点印度茶真是挺不容易的。即使肉身到了印度,想找点靠谱点的当地茶叶,如果不想亲自深入喜马拉雅山麓(几大印度名茶产区都在此)、又不想去旅游店被坑,你的购买体验很可能是这样的:非常难找的茶叶铺,没有当地人根本找不到;凭嘴和运气砍价;从看到喝到买经历一个冗长的选购过程;对着一罐罐不明觉厉的茶一筹莫展,还不知道有没有被坑钱。有位台湾博主就写过自己与友人深入一家 “Mittal Tea House” 买到茶的 整个经历,写得又搞笑又详细,有兴趣的可以一读。

这种经历作为一次旅行体验是还行,堪称文艺青年的最爱,甚至可能是你印度之旅可圈可点的一个重要谈资;但是,对于卖茶这桩生意来说就不是什么好事了。大哥,这链条也忒长了吧,转化率损失很厉害啊。

自从英国人 200 多年前在印度建立起了茶业,这个行业就几乎没变过,不仅茶农还在用半个世纪前的古老机器种植和打理茶叶(当然,在饮食浪漫主义者眼里,这就是传统工艺的源远流长),茶叶的销售还要经手无数中间商才传递到消费者手里。要知道茶叶可是对时间非常敏感的东西啊!站在消费者的角度,我还是倾向于认同 Google 哥俩的观点:中间环节除了截留利润,没有任何贡献(摊手~)。

Teabox 卖的部分阿萨姆

如此这般之后呢,由印度人 Kaushal Dugar 创立的 Teabox 就是要打破印度茶面临的这种窘况。Dugar 桑是浸过咸水的印度人,干过金融又深受硅谷精神影响,是典型的、摩拳擦掌等着回大吉岭当 disruptor (破坏性开创者)的有为印度青年,于是也就有了破坏性创新卖茶叶的 Teabox 。

说起来,Teabox 做的事看上去也不是什么大创新。如果你喜欢混「下厨房」或者天猫淘宝,一定错过不了现在很多把优质土特产重新包装、树立品牌再卖给城市青年男女的品牌,卖线面的、卖蜂蜜的、卖各种干货的,当然还有卖茶叶的。Teabox 和他们的区别,可能是要缩短的链条更长、涉及到跨国操作。当然,细节是魔鬼(细节是魔鬼!),否则看起来已经很成熟的商业模式为什么好像就没多少人做起来呢?请看下半部分中即将要聊到的细节。

在 Teabox 买茶

我购入的是这个 Teabox First Flush Sampler Box(初次绽放大吉岭体验系列),售价 $31.50,里面有 10 小包 10 克装的各种风味大吉岭茶叶,红茶、白茶都有点。「初次绽放」(first flush)的概念有点类似我们喝的明前龙井,就是在采茶季节一开始(3 月底)、季风到来之前收获的茶叶,通常被品茶专家们认为是品质最好、当然也是价格比较贵的。

文章发出后有读者补充道(太专业了!):

First flush 其实从大吉岭来讲有个专业名词叫「初摘」也就是春摘…然后对应的还有夏摘和秋摘。大吉岭最负盛名也是最贵的其实不是春摘,而是味道相对浓烈的夏摘。然后去年因为气候的原因各大茶园的春摘都非常出色,所以春摘价格上浮了一些。

我下单的时候已经是 5 月底了,估计是茶叶有点过季了所以打折(目前还正在打 75 折)。除此以外我还买了一小袋 2014 Special Blend (Summer) Assam Black Tea (2014 特选混合夏季阿萨姆红茶),印象里是所有阿萨姆里除 CTC 茶外差不多最便宜的($7.41/100g),不过夏茶貌似本来就不贵,可能因为追求「头啖汤」是人类的本能吧。

我领了一个 10 刀的首次下单优惠,总体花费 $38.91 ,包裹走的是国际平邮,因此相当于基本没有花运费的钱,大概过了两周包裹就顺利收到了。买点茶叶这个价格到底贵不贵,就见仁见智了。我认识的一位斯里兰卡朋友就认为还挺贵的,他觉得在他的国家这种价钱能买到非常非常好的茶。但我曾经在清迈一家看上去很普通的茶店,买过一款据说来自美国明尼苏达的混合果香茶(我想店主的意思是在明尼苏达出售,茶叶本身可能是印度或斯里兰卡出产的),200g 不到大概花了 500 元人民币,应该还是比较贵的。只能说,如果到 TWG 等名店名庄购买差不多的原叶茶叶,则一定是要比在 Teabox 上贵不少。品牌溢价嘛。

话说其实很久以来,世界上很多茶叶牌子(实际上称作茶包公司更合适)都是通过参加茶叶拍卖的形式获取茶叶的,他们自己有些没有种植园、有些则即使有也不主要从那拿茶叶;很难相信,在大吉岭和阿萨姆等地区,拍卖依然是获取很多比较好的茶叶的方式(即使不是主流也广泛存在)。这也是为什么我们经常会以不便宜的价格买到不新鲜的茶叶,并且对此习以为常。所以 Teabox 首先要打掉这些截留利润的中间环节,才称得上 disruptor 嘛。根据《纽约时报》的报道,Teabox 已经能够做到把茶叶在采摘后 48 小时内挑拣、打包好并送到仓库,准备发往国外(P.S. 我也很想知道他们怎么能缩短那么多,业内人士懂行的欢迎留言分享下靠谱不靠谱)。

那么茶到底好不好喝呢?我要是说也是见仁见智估计要被打了……唔,只能说我自己觉得的确还不错吧。我不是什么品茶达人,只是希望不需要繁琐的步骤也能喝到口味还算不错的茶;或者更简单粗暴点,我就想茶闻起来香点,茶味浓点而不是颜色浓点。

Teabox 的茶叶基本满足我这些需求了。

其实 Teabox 一开始让我眼前一亮的,是到手时那个沉沉的、风尘的包裹,外面是某种白色麻布、边缘还封了红腊,上面用马克笔写着大大的「发自大吉岭」……实在是满足喜欢返璞归真的人的一切虚荣心。倒是打开之后的茶叶包装,比起一般茶包品牌的包装简直有点简陋(很可能是为了进一步节约成本)。

回到 Teabox 对买茶这件事做的改进,作为被电商宠坏了的中国人,我们对这些其实一点都不陌生,配送茶叶时附上煮茶指南这种做法差不多已经是标配,引进专业品茶师挑选茶叶这种模式对于经常用「本来生活」的人也许算不上什么。倒是有些很细节的东西,当时并没有特别注意,后来看了报道感觉貌似是那么回事的:

例如,Teabox 颇花了些心思,让网站上写的关于茶叶的介绍更容易被用户读懂。这个我确有切身之痛,很多茶叶(中的西的都是)产品的说明都写得天花乱坠,但是最终喝起来到底是什么样,其实经常无法预期。我常常以为自己买的是不带任何香味的茶叶,买回来却是果香四溢的混合红茶。而假如你不熟悉什么是 Earl Grey ,包装上也很可能不会告诉你添加了佛手柑油——哦,应该说这是一种香得带点甜味的茶!再例如,Teabox 上贩售的茶叶最大不超过 100g 一包,据说是他们在收到用户抱怨太大包茶叶开久就损失风味而改良的,当然顺便也满足了喜新厌旧的我,喝完这个喝那个。其实 Teabox 还常年出售 10g 装小样,堪称「茶叶界的聚美优品」,相比很多茶庄还是灵活不少的。

再写下去都快写成人家软文了……其实初衷只是想分享一处可以买点在家喝的茶的地方。如果你也想试试,可以点 Buy loose tea online 这个网址注册(或复制 http://fbuy.me/1vxI 到浏览器打开),这样你的首单就可以获得 $25 的折扣——如果你成功购买,我当然也会有等额奖励,皆大欢喜。

喝茶愉快哦~

1. 本篇部分内容参考自 NYTimes 一篇出色的商业报道(Teabox Seeks to Bring India’s Teas Into Modern Era),「本字幕仅供交流学习禁止任何商业行为」

2. 主题图片版权归 © A Girl With Tea / CC BY 2.0

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